韓國青年迷上Gap Year,逃離「三拋地獄」

作者:林若寧/ 圖片:黃明堂

業後直接投入工作未必是唯一選擇,很多人選擇先來段“Gap Year”,透過出國抽離原有生活,體驗多元文化。現在,這股旋風吹到韓國,但讓韓國年輕人積極出走的推力,卻是過高的就業門檻與沉重的經濟壓力。

韓國《民族日報》(The Hankyoreh)報導,超過7成韓國年輕人認為生活辛苦,渴望出生在別的國家,主因是社會競爭太激烈,還得忍受嚴重的學歷與性別歧視。

 「不希望自己的孩子也面臨這種慘況」成為韓國年輕人的心聲,對前途茫然的他們,索性放棄戀愛、結婚和生子,成為「三拋世代」。 

而面對巨大經濟壓力,無力奢求人脈與房產,甚至催生出「七拋世代」,最後連夢想與希望都捨棄。

與慘澹的世代氛圍相應而生的,是韓國社會近年相當流行的詞彙:地獄朝鮮。在年輕人眼中,韓國社會陷在傳統文化的泥濘中,充滿著門閥、封建、世襲與絕望,環境宛如地獄。

在韓國,如果不是“SKY”——意即韓國3大名校首爾大學(Seoul National University)、高麗大學(Korea University)以及延世大學(Yonsei University)出身,很難擠進就業窄門。而且,即使擁有亮眼學歷,還必須有海外進修、語言能力、競賽與實習經歷加值,才有機會進入大企業。

根據韓國國家統計局的調查,去年20~29歲的失業人口達到41萬人,平均每10人就有一個求職碰壁,創下15年新高。就算有幸找到工作,當中有3成半的工作狀態屬於兼職的短期合約,沒有任何工作保障。

無論貧富,都想成為「全球游牧民族」

表面上,從2016年開始,韓國的法定最低時薪調整為6,030韓圜(約新台幣176元),約為台灣基本工資120元的1.46倍。但在韓國,一個大麥克漢堡要價4,300韓圜,換算成新台幣大約125元,是台灣的1.8倍。以這樣的薪資水平,年輕人背負的經濟壓力不難想像。

加上經濟力倚賴少數大企業,和惡化的南北韓關係,這些潛在危機讓韓國在聯合國〈2015年世界幸福報告〉(World Happiness Report 2015)拿下全球47名,比38名的台灣還「不幸福」。

於是,愈來愈多韓國年輕人乾脆選擇到國外闖盪,不管是以旅行、打工度假或其他開展生涯的形式。

 「認為自己除非含著金湯匙出生,否則無力改變現狀,貧困人家的子弟奮力要離開韓國。而出身富裕家庭、從頂尖大學畢業的年輕人,準備萬全,未來也會瞄準海外,成為『全球性游牧民族』。」 

延世大學文化人類學教授趙文英(Cho Mun-Young,音譯)觀察,「青年人的『韓國逃離潮』才正要開始。」

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